探访通用汽车:跨国车企如何聚焦自动驾驶与车

更新时间:2019-08-11

  十年来为通用输血的神秘机构是谁? 也许你首先想到的是泛亚汽车技术中心,其实则不然,比起泛亚汽车技术中

  也许你首先想到的是泛亚汽车技术中心,其实则不然,比起泛亚汽车技术中心的知名度,通用汽车中国前瞻技术科研中心的名气虽小了很多,但后者在本土化研发方面成果颇丰,它隶属于通用汽车总部,是通用汽车集团四个前瞻设计中心之一。

  7月30日,通用中国科技开放日在上海举行,当天正是通用汽车中国前瞻技术科研中心成立十周年的纪念日,这一科研中心成立于2009年,在过去十年间发展成了覆盖前瞻设计、前瞻工程、前瞻研发「三位一体」的格局。

  如今,正值通用汽车中国前瞻技术科研中心的前十年与后十年的变革之际,通用汽车全球执行副总裁兼通用汽车中国公司总裁钱惠康提到,我们的目标是未来5-15年内的颠覆性创新,前十年是Aha Moment、So What和Then What三步走的创新发展路径。

  具体来看,第一步:Aha Moment. 当科学家提出的一个科学假设得到验证,或某个现有的假设被推翻的那一刻;第二步:So What? 科学家要从市场需求、成本、应用等多个维度来评估它的商业潜力;第三步:Then What? 是制定技术验证方案、与供应商进行产品开发,最终实现技术量产。

  基于这套创新法则,通用汽车中国制定了下一个十年战略,认为智能网联汽车将成为下一个十年的新起点。

  在下一个十年,通用汽车中国前瞻技术科研中心将面向未来个人出行,聚焦新能源汽车和智能网联汽车领域,助推通用汽车在「新四化」浪潮袭来时处于不败地位。

  此外,未来他们也会在这一领域投入大量的工程资源,并且要通过与国汽智联的进一步深度合作,将前瞻技术科研中心的工程中心打造成为通用汽车在中国的智能网联汽车中心。

  2016 年,通用汽车在中国首次演示 V2X 车联网通信应用;2017 年,通用汽车参与制定的中国首部 V2X 应用层标准正式发布;2018 年,通用汽车参与首次跨行业 C-V2X 应用演示,并发布了面向 “零拥堵” 未来的车路协同新型平台白皮书。

  接下来,通用汽车投资部门将对中国那些具有技术创新及商业模式创新的创业公司进行战略投资,这一步将是通用汽车推动开放式创新的关键力量。

  依托全球四大研发中心,通用汽车目前正在快速的转向“新四化”,除了正在不断加大研发投入的三电系统,智能化与互联化方面也在快速推进。

  目前,基于通用旗下的自动驾驶系统Super Cruise,通用汽车中国前瞻技术科研中心将根据中国道路特点,对Cruise系统的算法进行调整。

  换言之,通用汽车要研发本土化的Super Cruise,目前Super Cruise已经在中国版的CT6上搭载。

  据雷锋网了解,Super Cruise已经与国内厂商合作,对高精度激光雷达地图数据进行了充分的验证,并针对中国高速公路调整了自动驾驶算法,从而聚焦本土化研发。

  钱惠康透露,该驾驶辅助系统采用的高精地图,在中国是与高德合作,在美国则是来自通用投资的公司Ushr。

  在智能网联方面,通用汽车还与中国本土企业合作,并且与国汽智联在V2X车联网通信领域开展广泛合作,打造本土化的汽车互联生态圈。

  新能源方面,通用汽车的愿景是掌握三电核心技术,今年通用汽车中国科学研究院电池实验室研发设计出一种高功率、长寿命、更具成本优势的电芯,这一新型高功率电池已经被授予两家国际知名电池制造企业,未来将应用于通用汽车的低压电池系统中。

  节能减排、智能网联是全行业的共识,新能源也成为行业变革的关键词,通用汽车将“零事故、零排放、零拥堵”作为发展准则或者标签,通用中国把这个品牌愿景讲述了十年。

  但是,市场是看产品的,我们期待着通用汽车在中国新能源、智能汽车本土化市场可以大有作为。今年的第一份考卷成绩,将会由什么产品率先给出?

  雷锋网带着这些疑问采访到了通用汽车中国首席技术专家杜江凌博士,而随着这场十岁的生日宴的结束,答案似乎也慢慢在我们眼前清晰起来。以下是雷锋网等媒体与杜江凌的对话实录(有删减):

  问:通用汽车中国科学研究院成立十周年,请问当时定下的技术方向是什么样的?这十年间有哪些特别深刻的感受?

  杜江凌:科学研究院成立时设定的技术方向是电池设计与制造、先进驱动系统、先进材料与制造,以及智能网联汽车。这几个方向我们如今都延续下来了,并且取得了瞩目的成果,这是非常了不起的。

  这十年间,让我感受最深的就是研究院的“人”。我被任命为院长时,最大的任务是在五年内建立一支世界级的研究团队。我当时觉得基本不可能。比较我们在北美的研发团队,他们已经有五十多年的丰富经验,研究员都非常资深。但是,如果看一下科学院今天取得的成果,我们还真的做到了。目前通用研究院的科研人员 100% 为本土人才,其中博士以上学位超过一半。

  问:今天你介绍了很多已经落地应用的研发成果。感觉通用汽车能在前端技术方面押对宝,当初设想基本上都成为现在行业趋势,你觉得主要原因是什么?

  杜江凌:通常在某些技术还处于萌芽阶段的时候通用就开展研究了,也愿意投入足够的资源进行研发与孵化。在通用的研发体系里,我们对问题的理解是全面的、深入的。以此为基础,加上敏锐的商业判断,我们能够更精准地看到行业趋势,选择推出相应的技术。另外,38808香港挂牌开奖结果。通用汽车的专家对他们所在研究领域有着深厚的技术积累,能为我们的很多决策保驾护航。

  问:之前电池实验室的负责人提到“聪明的购买者”这个概念。你怎么看待研究院为通用汽车赋能的功能?

  杜江凌:这还是要从商业原理来讨论。我们在决策前要问自己两件事,什么东西是基础商品(commodity),什么东西是最有价值的,可以赋能的。

  作为汽车制造商,整合能力和掌握核心技术十分关键。我们现在正处于电气化时代,电池的重要性毋庸置疑。所以在这个领域,我们要做“聪明的购买者”。

  从通用汽车全球研发系统来看,只要是我们自己研发的,一定是我们认为在这个产业链里最关键、最有价值的东西。比如无人驾驶汽车的传感器、激光雷达,这些技术不能从供应商手中直接买过来,一定要自己开发并且掌握核心技术。

  我认为,掌握核心技术是一家公司成功的关键。如果有价值的技术都是向别人直接购买,这家公司就很难保证获得长期的成功。

  问:V2X这一块,很多东西不是技术领域的,很多要和城市建设这一块挂钩。你怎么看待?

  杜江凌:V2X技术的发展能有效提升道路安全和交通效率。要发挥技术的最大价值就必须建立大规模应用部署。不仅是车和车的对话,还包括车和基础设施等。这是过去十年我们一直致力于在中国市场推进V2X 技术的标准化与规范化应用的原因。好几个行业大事件,通用都是主要的参与者。V2X车联网是智能网联汽车的关键技术,需要政府、汽车制造商、产业链、学术机构等多方共同推进。目前,中国市场在V2X的应用方面处于国际领先水平。

  杜江凌:产品的迭代,并不是一个纯粹的技术问题,而是创新方法论和公司文化相结合的问题。如果说这个公司的文化敢于接受新的技术,那么它的产品迭代速度就会很快。比如说,通用研发出来的胡铬合金已经应用到了2020款科尔维特Stingray中置发动机座支架上。

  科尔维特是通用汽车旗下的高性能跑车,通用汽车会将最领先的创新技术率先应用到这款产品上。同时,得益于这些领先技术,科尔维特才能不断取得性能的突破,加快它的迭代速度。这就形成了一个良性循环。

  问:研究院和你接下来负责的风投部门是什么关系?需要研究院里的研究员去帮你看项目吗?

  杜江凌:研究院和风险投资的关系非常紧密。目前,我们公司具有最适合创新的组织架构和一个完整而强大的创新体系。通用汽车全球首席技术官Jon Lauckner统一领导三大创新机构,即研发部、风险投资部和全球创新业务部。全球创新业务部是负责通用汽车内部孵化的机构。我们在积极推进内部创业型创新的同时,坚持开放式创新,引入来自外部的创新技术,并加速各类技术的孵化与商业化应用,确保通用汽车始终站在创新的最前沿。

  杜江凌:其实做投资是两个部分的工作,一部分是做评估,评估一个创业公司的技术;另一部分是谈交易,这个公司值多少钱?购买它多少的股份?技术方面对我来说不难,但谈判是我以前没有接触过的,涉及法律等多个领域。目前我正在努力学习,也很享受这个过程。

  杜江凌:和其他一些风险投资公司不同,我们投资未来技术是为通用汽车所用,出发点不一样。

  杜江凌:我们基本上是沿着未来出行领域的四个技术方向,即电气化、网联化、自动化和共享化。

  杜江凌:通用汽车风险投资部门是2010年成立的,已经积累了相当丰富的经验,投资策略也已经很完善。中国具有充满活力的创新环境。未来我们也会把注意力转向这里,寻找投资的机会。

  问:通用汽车的风险投资部门在中国市场未来会比较着重于关注哪几个方向?你觉得哪个方向会有投资回报?

  杜江凌:刚刚已经提到,我们的大方向是电气化、网联化、自动化和共享化四个技术领域。投资不能遵循既定的设想,需要极强的前瞻性。我们看的是最前端的技术。

  杜江凌:不见得。如果说你看的项目已经很贵了,说明这个技术已经比较成熟了,各方面都被验证了。这不一定是我们的首选。我看好的项目有两种特征:第一,具有技术含金量,暂时还无法被所有人看透掌握;第二,公司还处于萌芽期,风险未知,但估值符合我们的预期。聪明的投资,不见得需要很多资金。

  杜江凌:我们投资的主要目标是将创新技术转化应用到通用汽车的产品上,确保我们在技术领域的领先性。这是我们唯一的衡量指标。短期财务上的回报率并不是我们关注的重点。

  杜江凌:我们与投资的企业应该是优势互补的关系。我们设定目标和期望,具体过程由他们去实现,包括技术攻坚。

  问:现在中国中小企业很缺钱,特别是自动驾驶项目,最近一年自动驾驶投的人比较少。车企这个时间点进入,大规模做这些投资是好事吗?

  国内很多无人驾驶企业做的是整体解决方案。其实在自动驾驶领域,通用汽车已经有很成熟的解决方案。我们三年半前收购了硅谷的初创企业Cruise Automation,把它领先的软件技术与通用汽车的整合和集成能力有效结合起来。

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